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中国最后一只雌斑鳖:传宗接代太难了

2020年4月14日 - 渔业动态
中国最后一只雌斑鳖:传宗接代太难了

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2019年4月13日,中国唯一的雌性斑鳖在苏州动物园死去。

中国水产门户网报道

这只斑鳖姑娘,已经活了90多年。

新京报资讯:

当天,她刚进行完准备良久的人工授精手术。

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从麻醉中苏醒后不久,她就毫无征兆地昏了过去。

长沙动物园的这只斑鳖新娘远嫁苏州,拉开了斑鳖繁殖实验的帷幕

无论科学家们用何种方法抢救,这只雌性斑鳖还是死掉了。

2008年,一种长相并不那么可爱的动物突然进入国人的视野,这种动物叫斑鳖。这是世界上已知最罕见的动物,全球活体仅4只,两只在中国,两只在越南。1873年,英国学者格雷第一次将斑鳖定为一个新种,后来这个种又被几次“重复”发现。而在很长时间里,国人一直把它和“鼋”混为一谈。1989年,美国科学家发表论文,认为应该恢复斑鳖独立物种的合法身份。进入本世纪,北京动物园、上海动物园相继有两只曾经被认为是“鼋”的斑鳖去世。前年,苏州西园寺的斑鳖“方方”去世。到了去年,国内只剩下两只斑鳖:长沙动物园一只,苏州动物园一只。2007年,长沙动物园的80岁老鳖被认定为雌性斑鳖,年龄相当于人类的20多岁。这也是已知最后一只雌性斑鳖。科学家们得知这个消息后,开始考虑利用长沙的“鳖姑娘”和苏州的“鳖小伙”进行人工繁殖。这个实验项目除动物园方面和相关中国专家外,国际野生动物保护学会和国际龟鳖生存联盟也广泛深入地参与其中。最初,科学家曾考虑采取人工受精的方法,但美国研究者曾经对一只大龟进行过电流刺激采精,结果不久后龟就死掉了。最终人工受精的方案被否定,科学家们决定采用自然交配的方法。经过一番争论,科学家们最终认为苏州动物园的环境条件比较好,所以决定让长沙“姑娘”到苏州去。去年5月8日,长沙雌鳖和苏州雄鳖在苏州动物园池中相会。可以明显地看出雄鳖对异性很感兴趣,主动接触雌鳖,但一时搞不清楚是在示威还是在示好。相反雌鳖很紧张,人们观察到水下突然涌出的浪花,说明两者刚接触,雌鳖就跑掉了。次日,可以看到雌鳖晒背的时候,雄鳖在周围游来游去。第五天,它们就交配了。雌鳖在长沙的时候每年都要产卵,最多的时候达七八十枚。到苏州不到一个月,雌鳖就产卵了,科学家们认为这次下的是受精卵。不过,2008年10月6日,有外国媒体报道称,雌性斑鳖虽然在苏州动物园生下了100多枚卵,但是在预定的时间里没有孵化成功,这次繁殖实验被认定失败。而《南都周刊》随后也报道称,去年8月时研究者们就宣布,这次计划没有成功。原因是斑鳖产的卵壳过软,没能成功地从卵中孵出小鳖。研究人员分析认为,过去给斑鳖喂的都是纯肉,它缺少应从鱼虾中摄入的钙质,这才导致蛋壳过软。不过,研究者们并没有放弃,在接受本报记者电话采访时,苏州动物园一位不愿意透露姓名的工作人员表示,现在斑鳖正在冬眠,今年5月将再次进行繁殖实验。应多关注“非明星动物”斑鳖繁殖实验是第一次大规模的国内外拯救龟鳖类动物联合行动,我希望通过斑鳖繁殖实验,提高公众对“非明星动物”的关注。一般公众都对大熊猫这样的动物非常关注,然而斑鳖其实比大熊猫更珍贵得多。保护斑鳖的意义也非常重大。这一方面是因为它数量稀少,另一方面也是因为它在生物链上处于顶级捕食动物的地位,它的灭绝对整个生态系统会产生很大的影响。除了斑鳖,中国还有好几种濒临灭绝的龟鳖类动物,其中包括黄头闭壳龟,以及和斑鳖长得很像的鼋等等。虽然斑鳖濒临灭绝,但这个物种的未来并非一片黑暗。因为斑鳖是一种高繁殖率的动物。在野外条件下,孵化率和幼龟死亡率都很高。不过我们可以通过人工方法来提高孵化率和幼龟成活率。2008年繁殖实验失败的原因并不确定:这两只动物已经有50多年没有跟异性接触了,精子和卵子的活力可能不够强;人工饲养条件下的食物搭配可能不够合理,孵化的方式可能不太正确。在动物繁殖这件事上,动物对于人来说是一个“黑箱”,我们很难知道中间的过程是什么,谁也不能打保票。今年5月,斑鳖结束冬眠,开始进食之后,还将继续进行繁殖实验。如果“运气”好的话,斑鳖家族很可能会重新兴旺。———吕顺清(国际野生动物保护学会两栖爬行动物协调员)

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它的死去,标志着斑鳖这个物种即将遭遇灭顶之灾。

目前全球仅存的斑鳖只剩下3只,是全世界最孤独的动物。

这当中,苏州动物园还有一只雄性斑鳖;剩下两只在越南,性别不详。

从确认斑鳖身份的那天起,它就在争议中走向了濒危。

那么,斑鳖是如何陷入生存窘境的?为什么哺乳动物都能克隆了,斑鳖连人工受孕都行不通?

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相信大家对《西游记》结尾那只巨大的癞头鼋印象深刻。

是它,在最后驮着唐僧师徒四人跨过通天河去西天取经。

但其实这只巨兽,现实中的原型应是斑鳖。

澳门新葡亰官方登录,过去很长的时间里,斑鳖都被误认为“癞头鼋”,是“鼋”的一种。

要是仔细一对比,就会发现“癞头鼋”和“鼋”大相径庭。

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通常而言,鼋再怎么猛长也很难超过100公斤。

可癞头鼋就不一样,随便一长就至少得有100公斤以上。

而鼋浑身上下都是柔软的皮肤,没有龟类那样的角质盾片。

反观癞头鼋的背上就有长0.8-1.5米的龟甲。

此外,癞头鼋的头部两侧有明显的斑纹,腹部比鼋少两块胼胝体。

就算两者的区别如此明显,人们还是错误地将两者混淆了。

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直到1873年,一位英国学者才意识到“癞头鼋”有可能是独特的物种。

他首次将其描述并命名为“斯氏鳖(Osariaswinhoei)”。

可在此后100多年来,都没有人注意到他的发现。

等到1993 年,我国生物学家赵肯堂的出现才扭转了这一局势。

经过大量研究后,他正式将“癞头鼋”列为独立的物种,学名为斑鳖。

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赵肯堂教授与同事在西园寺斑鳖铜像旁合影

从那时起,这种在地球上生活了数亿年的生物才被学术界厘清身份。

2002 年,斑鳖正式被确认为有效的新物种。

由于长期未被正确认识,关于斑鳖种群变化的信息少得可怜。

能明确的是,它曾广泛栖息于我国黄河、长江、太湖、钱塘江、红河、马江流域等地。

据史料显示,台湾澎湖水道仅记录于1万年前,黄河种群在20世纪中灭绝。

太湖流域目前已野生灭绝,其余地区是否有分布尚不知晓。

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更残酷的是,人类才刚弄清楚它的身份,这一物种就开始濒临灭绝了。

因为斑鳖一直被认为是其他物种,没能引起人类足够的重视,导致悲剧不断发生。

2005年10月,北京动物园的雌性斑鳖离世,距离它从“鼋”正名为“斑鳖”仅一年。

2006年12月16日,上海动物园两栖爬行馆内一头斑鳖也孤寂地死去,距离为它“验明正身”还不到3个月。

如此一来,我国只剩下雄性和雌性斑鳖各一头,分别位于苏州动物园和长沙动物园。

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如今斑鳖是世界上最濒危的大型鳖科动物,视为“水中大熊猫”。

那么,究竟是什么造成斑鳖个体如此稀少的呢?

经过多年研究,科学家认为原因是多方面的。

首先,这跟斑鳖这个物种本身生存特质有关。

与普通龟鳖不太一样,斑鳖拥有很强的领域行为。

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我们知道要是一个种群的领域行为。是有利于动物的摄食、繁殖和抚育后代。

可斑鳖特殊的地方就在于,它是属于一个个体的类型。

简单地比喻,就是一只斑鳖就得霸占一大块地方。

一旦其他斑鳖入侵领地,就会展开种群间的斗争。

伴随着生存空间的减小,斑鳖面临着很大的生存压力。

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其实,生活中的斑鳖主要以新鲜鱼肉、各种虾类等为食。

由于要维持巨大的体型,它不是在吃就是在准备吃的路上。

因而,它需要在太湖、元江这样巨大的淡水水体作为狩猎和繁殖场的栖息地。

可随着经济的发展,被污染的太湖,已经不适合斑鳖生存。

尤其是富营养化导致严重的蓝藻水问题,成了威胁斑鳖生存的背后黑手。

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要知道,蓝藻水华中高浓度的毒素会造成鱼卵变异,使得鱼类生长异常。

这对斑鳖的主要食物鱼类大量死亡,从而间接影响了斑鳖的生存。因此,从1972年以来,太湖就在再也没有发现斑鳖了。

按照斑鳖的生存需求,目前中国唯一可能存在野生斑鳖的河流是红河。

虽说红河还保持原生态状态,但由于马堵山水坝的修建,阻断了斑鳖的洄游路线。

更何况野外探寻也相当困难,所以尚未发现新的斑鳖。

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据已有资料显示,上个世纪50年代的时候我国还存在数十只的斑鳖。

按照龟鳖类生物动不动能活上百年的特性,总不至于一下子就灭绝了吧。

这就得归功了中国人对野生龟鳖类动物的迷信了。

其实别说是斑鳖了,就连很多普通的乌龟数量也濒临灭绝。

因为,民间盛传龟鳖是营养滋补和防治疾病的极好食品。

利益驱使下,一些人大肆渲染龟鳖的食用、强身和医疗价值,并对野生龟鳖进行过度捕食。

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